What Really Killed Dinosaurs and Other Life on Earth? Maybe NOT an Asteroid Strike

asteroid izumrtja dinozavrov

Medtem ko nekateri znanstveniki menijo, da so udarci asteroidov in kometov vzrok za množično izumrtje na Zemlji, nove raziskave iz Dartmoutha kažejo na vulkanske izbruhe kot ključni dejavnik.

Raziskave, ki jih vodi Dartmouth, krepijo povezavo med mega vulkani in množičnim izumrtjem.

Kaj je ob koncu 66 milijonov let pomorilo dinozavre? kreda Trajanje? To je že dolgo predmet znanstvene razprave in mnogi raziskovalci so se odločili ugotoviti, kaj je povzročilo pet množičnih izumrtij, ki so v geološkem trenutku preoblikovali življenje na planetu Zemlja. Nekateri strokovnjaki menijo, da so bili kometi ali asteroidi, ki so trčili v Zemljo, najverjetnejši vzroki za množično uničenje. Drugi znanstveniki trdijo, da so bili glavni vzrok izumrtja velikanski vulkanski izbruhi. Nova študija pod vodstvom Dartmoutha, objavljena 12. septembra v Zbornik Nacionalne akademije znanosti (PNAS) poroča, da se zdi, da je vulkanska aktivnost glavni dejavnik množičnega izumrtja.

Te nove ugotovitve zagotavljajo najbolj prepričljiv kvantitativni dokaz doslej, da povezava med velikimi vulkanskimi izbruhi in trgovino z vrstami v razsutem stanju ni le naključje.

Po mnenju raziskovalcev so štiri od petih množičnih izumrtij sočasna z vrsto vulkana, imenovanega poplavni bazalt. Ti izbruhi poplavijo ogromna območja – celo celotno celino – z lavo v samo milijonu let. V geološki časovni lestvici je to le migljaj. Kot dokaz puščajo ogromne prstne odtise – široka območja stopničastih magmatskih kamnin (zmrznjenih zaradi izbruhane lave), ki jih geologi imenujejo “velike magmatske province”.

Tok lave vulkana Mount Fagradalsfjall

Vulkan Mount Fagradlsfjal v bližini islandske prestolnice Reykjavik je leta 2021 bruhal šest mesecev in znova avgusta. kredit: Tanya Gripachevskaya

Da se šteje za “veliko”, mora velika magmatska provinca vsebovati vsaj 100.000 kubičnih kilometrov magme. (En kubični kilometer je enak prostornini 264 milijard galon ali 400.000 olimpijskih bazenov.) Za kontekst, izbruh gore St. Helens leta 1980 je vseboval manj kot kubični kilometer magme. Po mnenju raziskovalcev je večina vulkanov, predstavljenih v študiji, izbruhnila milijonkrat več lave od tega.

Da bi raziskali časovno razmerje med množičnimi izumrtji in velikimi magmatskimi provincami, je raziskovalna skupina črpala iz treh dobro uveljavljenih podatkovnih nizov o geoloških časovnih lestvicah, paleobiologiji in velikih magmatskih provincah.

“Območja, kot so veliki premiki magmatskih kamnin iz teh velikih vulkanskih izbruhov, se sčasoma pogosto ujemajo z množičnimi izumrtji in drugimi pomembnimi podnebnimi in okoljskimi dogodki,” pravi glavni avtor Theodore Green ’21, ki je soavtor te raziskave. od štipendijski program na Dartmouthu in je zdaj podiplomski študent na Princetonu.

“Zaradi naših rezultatov je težko prezreti vlogo vulkanizma pri izumrtju.”

, Brenhein Keller, docent za vede o Zemlji na Dartmouthu

Pravzaprav je serija izbruhov v današnji Sibiriji povzročila najbolj uničujoče množično izumrtje pred približno 252 milijoni let, pri čemer se je v ozračje sprostil ogromen impulz ogljikovega dioksida in ugasnilo skoraj vse življenje. Priča o tem je Sibirska past, veliko območje vulkanskih kamnin, približno velikosti Avstralije.

Vulkanski izbruhi okoli časa smrti velikih dinozavrov so pretresli tudi indijsko podcelino, danes znano kot planota Deccan. To bi imelo, tako kot udar asteroida, daljnosežne globalne učinke, ki bi ozračje prekrili s prahom in strupenimi hlapi, zadušili dinozavre in drugo življenje, poleg tega pa bi dolgoročno spremenili podnebje.

Po drugi strani preiskovalci pravijo, da teorija, ki daje prednost uničenju zaradi trka asteroida, temelji na Chicxulubovem udarniku, vesoljski skali, ki je strmoglavila na mehiški polotok Jukatan v istem času, ko so dinozavri izumrli.

Vulkan Mount Fagradalsfjall

Vulkan Mount Fagradlsfjal v bližini islandske prestolnice Reykjavik je leta 2021 bruhal šest mesecev in znova avgusta. kredit: moxlo sriba / CC BY-SA 4.0. avtor fotografije

“Vse druge teorije o tem, kaj je ubilo dinozavre, vključno z vulkani, so poniknile,” pravi soavtor Brenhein Keller, docent za vede o Zemlji na Dartmouthu. Toda kljub desetletjem odkritij je malo dokazov o podobnih udarnih dogodkih, ki sovpadajo z drugimi množičnimi izumrtji, pojasnjuje.

V Dartmouthu se je Greene odločil najti način, kako izmeriti navidezno povezavo med izbruhom in izumrtjem ter preizkusiti, ali je bilo naključje zgolj naključje ali pa obstajajo dokazi o vzročni zvezi med obema. Sodelovanje s Kellerjem in soavtorjem Paulom Renéjem, profesorjem Habitat of Earth and Planetary Sciences Univerza v Kaliforniji, Berkeley in direktor Geokronološkega centra Berkeley, je Green zaposlil superračunalnike v Dartmouth Discovery Cluster, da bi zmanjkalo številk.

Znanstveniki so primerjali najboljše razpoložljive ocene poplavnih bazaltnih izbruhov z obdobji hudega ubijanja vrst v geoloških časovnih obdobjih, vključno s petimi množičnimi izumrtji, vendar ne omejeno nanje. Da bi dokazali, da je čas več kot le naključna priložnost, so preučili, ali bi se izbruhi ujemali le z naključno ustvarjenim vzorcem, in ponovili vajo s 100 milijoni takih vzorcev. Ugotovili so, da je bilo soglasje s trajanjem izumrtja veliko večje od naključne naključnosti.

“Čeprav je težko ugotoviti, ali je določen vulkanski izbruh povzročil določeno množično izumrtje, je zaradi naših rezultatov težko prezreti vlogo vulkanizma pri izumrtju,” pravi Keller. Če se najde vzročna povezava med vulkanskimi poplavnimi bazalti in množičnimi izumrtji, znanstveniki pričakujejo, da bodo večji izbruhi zahtevali hujša izumrtja, vendar takšne povezave niso opazili.

Temna vulkanska kamnina v Grande Ronde

Primere poplavnega bazaltnega vulkanizma je mogoče videti v tako imenovanem izpostavljenem toku Grand Ronde v kanjonu Joseph na meji med Oregonom in Washingtonom. kredit: Brenhein Keller

Namesto da bi upoštevali absolutno velikost izbruhov, je skupina raziskovalcev vulkanske dogodke razporedila po hitrosti, s katero so bruhali lavo. Ugotovili so, da so vulkanski dogodki z najvišjo stopnjo izbruha dejansko povzročili največ uničenja, kar je povzročilo hujša izumrtja do množičnega izumrtja.

“Naši rezultati kažejo, da je verjetno prišlo do množičnega izumrtja nad mejo terciarja krede v nekem pomembnem obsegu, ne glede na to, ali je prišlo do vpliva, ki ga je zdaj mogoče prikazati bolj kvantitativno,” pravi René. “Dejstvo, da je prišlo do vpliva, je nedvomno poslabšalo stvari.”

Znanstveniki so izvedli tudi številke za asteroide. Sovpadanje učinkov s trajanjem menjave vrst je bilo precej šibko in se je dramatično poslabšalo, ko efektor Chicxulub ni bil upoštevan. To nakazuje, da drugi malo znani udarniki niso povzročili znatnega izumrtja.

Po mnenju Greena stopnja detonacije dekanskih pasti v Indiji nakazuje, da je bila pripravljena faza za množično izumrtje tudi brez asteroida. Rekel je, da je bil učinek dvojni udarec, ki je za dinozavre glasneje zazvenel smrtni zvon.

Poplavni bazaltni izbruhi niso pogosti v geološkem zapisu, pravi Green. Zadnji se je zgodil pred približno 16 milijoni let na pacifiškem severozahodu v primerljivem, a bistveno manjšem obsegu.

“Čeprav je skupna količina ogljikovega dioksida, ki se sprosti v ozračje zaradi sodobnih podnebnih sprememb, še vedno veliko manjša od količine, ki jo izpusti velika magmatska provinca,” pravi Keller, “ga oddajamo zelo hitro, kar je razlog za skrb. .” Green pravi, da so emisije ogljikovega dioksida neprijetno podobne stopnji okoljsko vplivnih poplavnih bazaltov, ki so jih preučevali. To postavlja podnebne spremembe v okvir zgodovinskih obdobij okoljske katastrofe, pravi.

Referenca: Theodore Green, Paul R. “Continental Flood Basalts Drive Phanerozoic Extinction”, René in C. Brenhain Keller, 12. september 2022, Zbornik Nacionalne akademije znanosti,
DOI: 10.1073/pns.2120441119

READ  20 Quadrillion Ants Are Roaming Earth Right Now, Scientists Calculate

Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Read also x