Japonsko potovanje asteroida Hayabusa2 se konča z lovom v avstralskih predelih

Japonsko potovanje asteroida Hayabusa2 se konča z lovom v avstralskih predelih

Japonska vesoljska agencija se bliža koncu odkrivalnega potovanja, katerega namen je osvetliti najzgodnejše eone sončnega sistema in morda dati namige o izvoru življenja na Zemlji.

Najprej pa bo treba iti na lov za smeti v avstralskem predelu.

Ta konec tedna bodo delci asteroida pristali v neplodni regiji blizu Woomere v Južni Avstraliji. Na Zemljo jih odpelje robotska vesoljska sonda Hayabusa2, ki jo je leta 2014 lansirala japonska vesoljska agencija JAXA, da bi raziskala asteroid z imenom Ryugu, temno, z ogljikom bogato skalo, široko nekaj več kot pol milje.

Uspeh misije in znanosti, ki jo proizvaja, bo Japonski skupaj z NASO, Evropsko vesoljsko agencijo in Rusijo dvignil status osrednjega akterja pri raziskovanju globokega vesolja. JAXA trenutno vesoljsko plovilo v orbiti okoli Venere študij peklensko podnebje tega planeta in sodeluje z Evropejci pri misiji, ki je na poti do Merkurja.

V prihodnjih letih Japonska načrtuje prinesi kamenje s Fobosa, Marsova luna, in prispevajte k NASA-in program Artemis poslati astronavte na Zemljino luno.

Toda neposredni izziv bo v temi iskati 16-palčno široko kapsulo z vzorci asteroidov nekje sredi stotine kvadratnih kilometrov v regiji 280 milj severno od Adelaide, najbližjega velikega mesta.

“Res je sredi ničesar,” je dejal Shogo Tachibana, glavni preiskovalec, zadolžen za analizo vzorcev Hayabusa2. Je del ekipe z več kot 70 ljudmi z Japonske, ki so prispeli v Woomero zaradi obnovitve kapsule. Območje, ki ga avstralska vojska uporablja za testiranje, ponuja široko odprt prostor, ki je idealen za vrnitev medplanetarne sonde.

Majhna povratna kapsula se je od glavnega vesoljskega plovila ločila približno 12 ur pred načrtovanim pristankom, ko je bila od Zemlje oddaljena približno 125.000 milj. JAXA bo predvajal prenos v živo iztovarjanja kapsule, ki se začne v soboto ob 11.30 po vzhodnem času. (V Avstraliji bo v nedeljo pred zori.)

V intervjuju je vodja misije Makoto Yoshikawa dejal, da obstaja negotovost približno 10 kilometrov ali približno šest milj pri določanju, kje bo kapsula ponovno vstopila v ozračje. Na nadmorski višini šest milj bo kapsula spustila padalo, negotovost pa bo povečala tudi tam, kjer se bo spuščala.

“Kraj pristanka je odvisen od vetra na ta dan,” je dejal dr. Yoshikawa. Območje, ki bi ga morali iskati iskalci, bi se lahko raztezalo približno 60 milj, je dejal.

Sled ognjene krogle pregretega zraka, ki jo ustvari kapsula, ki ponovno vstopi, bo pomagala voditi reševalno ekipo, prav tako pa tudi radijski svetilnik kapsule. Naloga bo postala veliko težja, če bo svetilnik odpovedal ali če se padalo ne bo sprožilo.

Tudi tu se malo mudi. Ekipa upa, da bo kapsulo predelala, opravila začetno analizo in jo v 100 urah odnesla nazaj na Japonsko. Čeprav je kapsula zaprta, skrbi, da bo počasi uhajal zemeljski zrak. “Ni popolnega tesnjenja,” je dejal dr. Tachibana.

Ko kapsulo najdejo, jo bo helikopter odpeljal v laboratorij, ki je bil ustanovljen v avstralski bazi letalskih sil na Woomeri. Tam instrument odstrani vse pline v kapsuli, ki so jih lahko sprostile kamnine asteroidov, ko so se med ponovnim vstopom stresale in zlomile. Dr. Yoshikawa je dejal, da bi znanstveniki radi videli tudi, ali lahko zaznajo delce helijevega sončnega vetra, ki se je zaletel v asteroid in se vgradil v skale.

Plini bi tudi zagotovili znanstvenikom, da je Hayabusa2 res uspešno zbiral vzorce od Ryuguja. Za razglasitev uspeha potrebujete najmanj 0,1 grama ali manj kot 1/280-delno unčo. Upamo, da je vesoljsko plovilo prineslo več gramov.

Na Japonskem bo skupina Hayabusa2 začela analizo vzorcev Ryugu. Čez približno leto dni bodo nekateri vzorci razdeljeni drugim znanstvenikom za dodatno študijo.

READ  NASA's Mars Perseverance rover drops 1st sample on Martian surface

Da bi zbral te vzorce, je Hayabusa2 prispel na asteroid junija 2018. Izvedel je vrsto preiskav, od katerih se je vsaka stopnjevala tehnično zapleteno. Sonde je spustil na površje Ryuguja, razstrelil luknjo v asteroidu pogledati, kaj leži spodaj, in se dvakrat spustili na površje, da bi zgrabili majhne koščke asteroida, kar se je zaradi številnih balvanov na površju izkazalo veliko zahtevnejše od pričakovanega.

Majhni svetovi, kot je Ryugu, včasih niso zanimali planetarnih znanstvenikov, ki so se osredotočali na proučevanje planetov, je povedal Masaki Fujimoto, namestnik generalnega direktorja Inštituta za vesolje in astronavtiko, del JAXA. “Manjša telesa, koga briga?” rekel je. “Če pa resno razmišljate o nastanku planetarnih sistemov, so majhna telesa dejansko pomembna.”

Preučevanje vode, ujete v minerale iz Ryuguja, bi lahko namignilo, ali voda v zemeljskih oceanih prihaja iz asteroidov in ali bi molekule na osnovi ogljika lahko vse življenje sejale gradnike.

Del vzorcev Ryugu bo odšel k NASA-i, ki s svojo misijo OSIRIS-REX prinaša nekaj kamnin in zemlje z drugega asteroida. The Vesoljska sonda OSIRIS-REX preučuje manjši z ogljikom bogat asteroid z imenom Bennu in se bo začelo nazaj na Zemljo prihodnjo pomlad, odlaganje vzorcev kamnin septembra 2023.

Izkazalo se je, da sta si Ryugu in Bennu v nekaterih pogledih presenetljivo podobna, oba na videz kot vrtavke in s površinami, prekritimi z balvani, vendar drugačna. Zdi se, da kamnine na Ryugu vsebujejo veliko manj vode. Pomen podobnosti in razlik bo postal jasen šele potem, ko bodo znanstveniki podrobneje preučili kamnine.

Dr. Connolly upa, da bo naslednje poletje odšel na Japonsko, kjer bo sodeloval pri analizi vzorcev Ryugu.

Hayabusa2 ni prva planetarna misija Japonske. Njegovo ime dejansko kaže na obstoj Hayabusa, prejšnje misije, ki je prinesla vzorce drugega asteroida Itokawa. Toda misija, ki se je začela leta 2003 in se vrnila leta 2010, se je soočala z velikimi tehničnimi težavami. Tudi JAXA-ina vesoljska ladja Akatsuki, ki je trenutno v orbiti okoli Venere, ki jo je japonska agencija po letih težav uspela obnoviti na znanstveno misijo. Leta 2003 je propadla tudi japonska misija na Mars.

Nasprotno pa je delovanje Hayabusa2 potekalo skoraj brezhibno, čeprav ohranja enako splošno zasnovo kot predhodnik. “Pravzaprav ni velikih težav,” je dejal dr. Yoshikawa, vodja misije. “Seveda majhne.”

Povedal je, da je ekipa podrobno preučila okvare na Hayabusi in po potrebi izvedla spremembe, izvedla pa je tudi številne vaje, da bi skušala predvideti morebitne nepredvidene dogodke.

Japonske misije običajno delujejo z manjšimi proračuni kot NASA-je in zato pogosto nosijo manj instrumentov. Stroški Hayabusa2 so manj kot 300 milijonov dolarjev, cena OSIRIS-REX pa približno 1 milijardo dolarjev.

Odlaganje vzorcev Ryugu še ni konec misije Hayabusa2. Po sprostitvi povratne kapsule je glavno vesoljsko plovilo premaknilo smer, da bi se izognilo trku z Zemljo, ki je manjkal za 125 milj. Zdaj bo odpotoval na drug asteroid, majhen, imenovan 1998 KY26, ki ima le 100 čevljev v premeru, a se hitro vrti in eno vrtenje opravi v manj kot 11 minutah.

Hayabusa2 bo z dvema muhama Zemlje odletel proti KY26 in končno prispel leta 2031. Med podaljšanim globokim vesoljskim potovanjem bo izvedel nekaj astronomskih poskusov in vesoljsko plovilo še vedno nosi zadnji izstrelek, ki bi ga lahko uporabil preizkusiti površino te vesoljske skale.

Mojca Andreja

Nagnjena je k apatiji. Nevidni raziskovalec. Vseživljenjski guru slanine. Potovalni odvisnik. Organizator. "

Related Posts

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja

Read also x